Preguntas y Respuestas

Qué tipo de planta eléctrica requiere mi negocio?.

Lo primero que debemos tomar en cuenta es qué tipo de cargas vamos a alimentar; si nuestro interés ante una falla en el fluido eléctrico es tener disponible sólo las luces, o las computadoras o si requerimos que algunos motores, compresores, congeladores, o cualquier otra máquina continúen trabajando.

Por ejemplo para una casa donde las cargas principales son resistivas (iluminación) y algunos motores pequeños como bombas de agua, la planta eléctrica más recomendable es la de motor a gas propano, que son aptas para alimentar cargas resistivas y cargas no lineales como UPS, además son más silenciosas, menos contaminantes (ya que los gases de escape que se producen producto de la combustión son más limpios) y su diseño armoniza con el entorno de un área residencial.

Una vez elegidas las cargas a alimentar con la planta eléctrica, debemos investigar cual es el tipo de configuración de la instalación eléctrica de nuestro negocio o residencia. Si hemos elegido alimentar con la Planta eléctrica la totalidad de la carga del edificio o si las cargas elegidas están en un mismo tablero eléctrico, se simplifica la instalación de la misma. De lo contrario si hemos elegido cargas que están en diferentes tableros debemos averiguar la posibilidad de realizar una separación de cargas llevándolas hasta un nuevo tablero eléctrico a instalar que podemos llamar ¨ Tablero de Emergencias¨.

Otros aspectos a tomar en cuenta son: el espacio disponible para ubicar la planta eléctrica, el espacio para el o los tanques de combustible, la adecuada ventilación del equipo, la expulsión de los gases de combustión y el área libre requerida para dar un mantenimiento preventivo convenientemente.

Nuestros ingenieros podrán asesorarle correctamente, para que todos los aspectos mencionados, así como los que usted quiera complementar, sean tomados en cuenta a la hora de seleccionar y dimensionar el equipo que más se adecue a sus necesidades y requerimientos específicos.

Cómo calculo los kw que requiero para comprar una planta para mi casa o negocio ?

Existen varias formas para calcular los kw o la Potencia de la Planta eléctrica que necesitamos. Uno de los métodos es Medir la Corriente eléctrica de la carga que queremos alimentar o proteger y con este dato, conociendo el valor de voltaje disponible, calcular los Kw. Por ejemplo sabemos que en nuestra casa tenemos disponible 240 voltios de tensión monofásica entre Línea a Línea, ya que ese es el voltaje que la compañía eléctrica nos entrega. Procedimos a medir el amperaje o corriente de línea consumida con un amperímetro de gancho a la salida del medidor eléctrico dándonos una lectura de 60 amp en cada fase. Con éstos datos podemos calcular la Potencia consumida en nuestra casa mediante la siguiente fórmula para Potencia Monofásica: P = V x I ;

Donde:

  • P es la Potencia en Watts,
  • V, es el voltaje entre Fase y Fase
  • I, es la corriente de línea en amperios.

Para Nuestro caso sería: P = 240 x 60 = 14,400 Watts ó 14,4 kw.

Esta es la capacidad plena de las cargas totales de la casa, para calcular la capacidad de la planta eléctrica debemos sobredimensionarla a un 20 % de la capacidad plena; en este caso: 14,4 + (14,4 x 20%) = 17,3 kw. Por lo tanto la planta recomendada sería de 20 kw , ya que no existen de 17,3 kw.

Otra forma de realizar el cálculo de la Planta Eléctrica es realizar una sumatoria de cargas.

A continuación, presentaremos un cuadro donde se indican los consumos promedios en watts de diferentes aparatos electrodomésticos y artefactos:

Aparato Capacidad en Watts Promedio del Mercado
Bombillo Luz Blanca de 60 watts 60 Watts
Plancha 1000 Watts
Refrigerador Mediano 475 Watts
Licuadora 300 Watts
Unidad de Audio 245 Watts
Lavadora  Mediana 500 Watts
Home Theater 250 Watts
Tostadora 1100 Watts
Horno de Microondas 1450 Watts
Cafetera 600 Watts
Computadora 500 Watts
Televisión 250 Watts

Si conocemos la capacidad de los aparatos que vamos a alimentar simultáneamente en una casa, podemos hacer una sumatoria de cargas ; por ejemplo tenemos en una casa las siguientes cargas eléctricas a alimentar:

Aparato Cantidad Capacidad en Watts Total consumidos
Bombillo Luz Blanca de 60 watts 30 60 Watts 1800 watts
Plancha 1 1000 Watts 1000 watts
Refrigerador Mediano 1 475 Watts 475 watts
Unidad de Audio 1 245 Watts 245 Watts
Lavadora Mediana 1 500 Watts 500 Watts
Home Theater 1 250 Watts 250 Watts
Computadora 2 500 Watts 1000 Watts
Televisión 2 250 Watts 500 Watts
Total Consumido 5770 Watts

Esta es la capacidad plena de las cargas totales de la casa, para calcular la capacidad de la planta eléctrica debemos sobredimensionarla a un 20 % de la capacidad plena; en este caso: 5770 watts + (5770 x 20%) = 6924 Watts ó 6,9 kw . Por lo tanto la planta recomendada sería de 10 kw , ya que es la más cercana a 6,9 kw, con Transferencia Automática.

¿Qué diferencia existe entre kVA y kW?

Los KVA son la unidad de medida de la Potencia Aparente y los Kw son la unidad de medida de la Potencia Activa.

La Potencia Activa o Real, (P) Produce con el tiempo un resultado tangible (calor, potencia mecánica, luz, etc). Las plantas eléctricas suministran potencia activa para realizar el trabajo útil. La unidad de medida de la potencia activa son los watts (watts o su múltiplo el kw).

Para entender el significado de la potencia aparente debemos introducir otro concepto el cual involucra a otro tipo de potencia: ¨ La Potencia Reactiva ¨.

La Potencia Reactiva(Q) es la que absorben los dispositivos inductivos, como imanes, bobinas, motores de inducción y que al parecer no produce ningún trabajo útil. Sin embargo la potencia reactiva desempeña un papel muy importante porque produce el campo magnético. Se puede decir que es la potencia disipada por las cargas reactivas. La unidad de medida de la potencia reactiva son los voltiamperios reactivos (Vars).

En un circuito eléctrico, la potencia total tiene un componente de potencia activa (watts) y un componente de potencia reactiva (vars). La potencia aparente (S), llamada también "potencia total", es el resultado de la suma geométrica de las potencias activa y reactiva. La potencia aparente no se expresa en watts ni en vars, sino en voltamperes. Los múltiplos son el kilovoltampere ( KVA).

Esta potencia es la que realmente suministra una planta eléctrica cuando se encuentra funcionando al vacío, es decir, sin ningún tipo de carga conectada, mientras que la potencia que consumen las cargas conectadas al circuito eléctrico es potencia activa (P). También se podría representar como la suma vectorial de la potencia activa y la reactiva.

Factor de potencia

La relación que existe entre la Potencia Aparente kVA y la Potencia Activa kW es conocida habitualmente como el cos ᵩ (coseno fi) o factor de potencia.

El factor de potencia es un concepto muy usado en electricidad principalmente en circuitos trifásicos, las compañías eléctricas premian a las industrias que logran factores de potencia cercanos a uno, y en promedio las plantas eléctricas generan potencia con un factor de potencia de 0,8 . La fórmula del factor de potencia P= S x FP ;

Donde :

  • P = es la Potencia Activa,
  • S = es la Potencia Aparente
  • FP = Factor de potencia. O el cos ᵩ

Si conoce la potencia en kVA del generador de energía y desea obtener la potencia en kW, deberá multiplicar los kVA por el cos ᵩ, o sea kW = (kVA x cos ᵩ );

por el contrario, si conoce la potencia en kW del generador de energía, y desea obtener la potencia en kVA deberá dividir los kW por el cos ᵩ, es decir kVA = (kW / cos ᵩ).

En el caso de nuestros generadores de energía el cos ᵩ es 0,8.

¿Cuál es la diferencia entre Stand By y Prime Power?

La diferencia entre Stand By y Prime depende del tipo de uso que quiera dar a su generador de energía. Si su equipo va a estar destinado a entregar energía de emergencia (es decir durante cortes en la Red Comercial), hablaremos de la Potencia Stand By, o Potencia para uso de emergencia. Si su equipo va a estar destinado a funcionar en forma in-interrumpida sin límite de horas anuales de operación (es decir en lugar de la Red Comercial), hablaremos de Potencia Prime, o Potencia Continua. En ambos casos se supone que la carga aplicada al generador de energía es variable a lo largo del tiempo.

En el mercado existen Plantas eléctricas que pueden trabajar en uso stand by pero no se recomienda que trabajen en uso Prime. Como regla general se dice que la capacidad de una planta eléctrica que estamos usando en servicio de emergencia, se reduce un 20 % si la pasamos a utilizarla en servicio continuo o Prime.

Por ejemplo tenemos planta de 100 kw motor diesel, ubicada en un edificio como fuente alterna de energía de respaldo en caso de falla del fluido eléctrico normal. El propietario decide trasladarla a un sitio donde están construyendo un nuevo edificio, para ser usada como fuente principal y única de energía, dicha planta eléctrica en esta aplicación se convierte en una planta con capacidad de 80 kw en uso contínuo.

¿Cuáles son las consideraciones a tener en cuenta con respecto a la ventilación del cuarto de los generadores de energía?

La ventilación en el cuarto de Generadores deberá garantizar buenas posibilidades de ingreso de aire fresco y salida de aire caliente sin restricciones. Los generadores de energía requieren de grandes volúmenes de aire para su refrigeración. A modo referencial, las aberturas de entrada y salida a la sala pueden variar desde 1 m2 para los modelos más pequeños, hasta 6m2 para los modelos más grandes.

¿Cuáles son las consideraciones a tener en cuenta con respecto al sistema de escape?

Los gases de escape deberán salir a los cuatro vientos. Nunca descargue los gases de escape en un recinto cerrado. Verifique que el sistema de escape una vez terminado no tenga fugas dentro de la sala. Es conveniente que los tramos interiores a la sala tengan aislación térmica para evitar contactos accidentales con zonas calientes.

¿Cómo defino la capacidad del tanque de combustible?

La capacidad del tanque de combustible en un generador de energía para funcionamiento en emergencia, deberá posibilitar una autonomía de aproximadamente 8 hs a plena carga. Si el equipo es para funcionamiento continuo, el generador de energía deberá instalarse un tanque similar al anterior en las proximidades del mismo, más un tanque de reserva cuya capacidad no implique reposiciones muy frecuentes, y ubicado en una zona de fácil acceso para el proveedor de combustible. Recuerde que el Diesel se degrada con el tiempo, por lo que no es conveniente tener grandes cantidades de combustible inmovilizado.

¿Cuál es el tiempo mínimo en el que el generador de energía estará disponible para tomar la carga?

El tiempo mínimo en el que un generador de energía estará en condiciones de asumir la carga es de aproximadamente de 10 a 15 segundos, si está equipado con sistema de precalentamiento (resistencia eléctrica que mantiene el motor con temperatura mientras está parado). Si no está equipado con precalentamiento, entonces se deberá hacer funcionar al generador de energía en vacío (sin carga) por aproximadamente de 1 a 5 minutos antes de conectar la carga, dependiendo este tiempo de la temperatura ambiente en el lugar.

¿Cuándo el generador de energía arranque, podrá tomar toda la carga?

Todos los generadores de energía vendidos por Potencia Activa están diseñados para tomar el 100% de su potencia en kW en un solo paso, cumpliendo con lo requerido por la norma NFPA 110. Siempre y cuando el generador de energía haya sido bien dimensionado y posee un sobredimensionamiento implícito. Muchos generadores de energía que no cumplen con estos requerimientos, necesitan que la carga se vaya aplicando en forma escalonada.

¿Qué consideraciones debo tener en cuenta para alimentar una UPS con una Planta Eléctrica?

Una de las consideraciones básicas a tener en cuenta para que la UPS acepte al generador de energía como una fuente de back up, es que la potencia del generador deberá ser mayor que la potencia que de la UPS. Como ayuda para una primera aproximación, y si se conoce una característica de la UPS denominada "cantidad de pulsos", se podrá estimar la potencia del grupo electrógeno multiplicando la potencia de la UPS por 1.25, 1.5 o 2.5 para 12, 6 o 3 pulsos respectivamente. A fin de garantizar la buena aceptación y compatibilidad entre la planta y las UPS , se deben especificar UPS on line y plantas eléctricas que posean regulación electrónica de velocidad y sistema de excitación por Imán Permanente.

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